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Culture et tradition

Falaj – De l’eau pour Oman

Les aflaj (pluriel de falaj) de l’Oman forment un système d’irrigation unique en son genre. Depuis 2006, cinq de ces systèmes ont été inscrits sur la liste du patrimoine mondial de l’UNESCO. La légende veut que ces systèmes d’eau, qui sont parmi les plus sophistiqués du monde, aient été construits sous le règne du roi Salomon pour soulager la détresse des peuples des régions arides. C’est pourquoi il a fait concevoir ces incroyables canaux d’irrigation de falaj.

Aujourd’hui, de nombreuses recherches ont montré que les Perses ont été les premiers constructeurs du falaj et que c’étaient eux qui ont construit ces systèmes de canaux uniques. Le principe simple et efficace du falaj consiste en une technique sophistiquée : en déplaçant et en repositionnant les volets et les pierres, à travers des tunnels étroits et des canaux, l’eau est dirigée là où elle est nécessaire. Grâce à des gradients, l’eau est distribuée aux villes et aux villages de manière contrôlée.

Le système est toujours intact

Actuellement, 3000 à 4500 des anciens systèmes d’irrigation d’une longueur totale de plus de 1000 kilomètres sont effectivement utilisés comme système d’approvisionnement en eau.

En Oman, on distingue trois sortes d’aflaj :

– L’Aini-Aflaj, qui est alimenté directement par des sources
– Le Ghaili-Afladsch, qui reçoit de l’eau d’un oued et l’envoie jusqu’à sa destination par des canaux ouverts
– L’Iddi-Afladsch, qui prélève de l’eau souterraine dans des puits et la fait remonter à la surface dans des tunnels qui peuvent atteindre une profondeur de 20 mètres sur une pente minimale de plusieurs kilomètres

Un wakir ouvre et ferme les canaux d’aflaj selon un calendrier précis et conduit de l’eau douce aux destinations différents toutes les six heures environ. L’ancien souverain et sultan Qaboos Ibn Said était particulièrement fier du fait que le tunnel de dix kilomètres de long est en service depuis plus de 200 ans et que les visiteurs d’aujourd’hui sont toujours visiblement impressionnés par la technologie ancienne et pourtant innovante du système d’irrigation de falaj.