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Culture et tradition

La route de l’encens

Les « larmes des dieux », comme on appelle aussi l’encens, étaient à la base des relations commerciales, du pouvoir et de la richesse dans le monde entier. Comparée à l’or, cette sorte de résine était transportée à dos de chameaux le long de la route de l’encens, la plus ancienne route commerciale du monde. Le premier transport d’encens enregistré a eu lieu au Xe siècle avant J.-C., lorsque la visite de la reine de Saba chez le roi Salomon. Le commerce à l’Arabie s’est probablement développé à cette époque suite à la domestication du chameau, car les chameaux pouvaient transporter de lourdes charges et marcher sans boire pendant plusieurs jours, ce qui signifiait que les routes commerciales pouvaient désormais aussi passer par des zones désertiques et arides. L’itinéraire de l’ancienne route de l’encens commença à Dhofar (en Oman), passa par l’actuel Yémen, longea la côte ouest de l’Arabie et s’arrêta finalement à Gaza et Damas. Les caravanes de chameaux ont pris 100 jours pour ce trajet d’environ 3400 kilomètres.

La prospérité de la route de l’encens a duré du cinquième siècle avant J.-C. au premier siècle après J.-C. Pendant cette période, des villes et des royaumes entiers ont été établis le long de la route commerciale ; des lieux de transbordement et de points d’eau qui percevaient des taxes élevées. Grâce à ces revenus, ils ont encore gagné en puissance et en richesse. Un inconvénient, cependant, était qu’ils dépendaient de l’encens, car il n’y avait ni terre fertile dans ce paysage désertique et sec, ni eau pour un commerce maritime. Lorsque la mer Rouge a été ouverte par le commerce et facilitait ce dernier, et surtout lorsque les taxes immenses ont été enlevées, les royaumes situés le long de la route de l’encens ont perdu leur importance et ont finalement disparu.