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Culture et tradition

L’histoire de l’Oman

Le territoire de l’actuel sultanat de l’Oman était déjà habité à l’âge de pierre. Vers 2000 av. J.-C., Magan, comme on appelait à l’époque la région, a connu un apogée dans l’exploitation du cuivre.

A partir de 563 avant J.-C., l’Oman a été gouverné par différents souverains perses. Les Perses ont veillé à ce que la reconstruction du commerce extérieur avec l’Inde, le Ceylan et l’Afrique de l’est. Une innovation importante introduite par les Perses était le « falaj ». Il s’agissait de canaux qui assuraient l’approvisionnement en eau des villages et l’irrigation des champs et qui sont encore utilisés aujourd’hui.

Lorsque la population de l’Oman a volontairement adopté la confession de l’Islam en 630 après J.-C., les Perses se sont retirés et l’Oman a désormais fait partie des califats Omeyyades et Abbassides. Certains Omanais ont émigré en Afrique orientale, établissant ainsi une domination arabe dans l’ouest de l’océan Indien. La ville portuaire de Sohar, au nord du pays, est devenue le plus important centre de commerce du monde islamique grâce à sa situation favorable à côté du détroit d’Ormuz. Des relations commerciales avec l’Afrique orientale, l’Inde et la Chine ont pu être établies. A cette époque, l’Oman exportait des produits en lin, en coton et en laine tels que des tapis par exemple. Par contre on importait de l’ivoire, de l’or et des épices de l’Afrique, de la soie, de la porcelaine et des bijoux de Chine et du bois de teck d’Inde. Après la destruction de Sohar, plusieurs conquérants perses ont régné sur le pays jusqu’à ce que les Portugais prennent l’île d’Ormuz vers 1500. Les Portugais voulaient détruire le monopole des Arabes du commerce avec l’Asie orientale et contrôler eux-mêmes le commerce avec l’Inde. Les Omanais ont joué un rôle majeur en tant qu’intermédiaires dans le commerce avec l’Inde, une position que les Européens voulaient prendre eux aussi. Finalement, Vasco de Gama a trouvé la route maritime vers l’Inde et a pu agrandir la puissance des Portugais dans l’océan Indien. Ils ont détruit les villes omanaises de Mascate et de Quriat et ont pu contrôler le commerce avec l’Inde grâce à leur supériorité militaire. Ils ont ainsi gagné le monopole des épices pour l’Europe. A la fin du XVIe siècle, le pouvoir des Portugais ont finalement été affaiblis par les Britanniques et les Hollandais. L’Oman a pu s’unir contre les envahisseurs et a expulsé les Portugais de son pays au milieu du XVIIe siècle. Ainsi, l’Oman a pu redevenir la puissance navale de l’océan Indien qu’il a été avant. La Mascate est devenu un point important entre l’Arabie et l’Inde. L’ancien sultan a conquis Zanzibar et d’autres parties de la côte de l’Afrique orientale. Vers 1750, la dynastie Saïd, qui dirige encore le pays aujourd’hui, a vu le jour. En 1798, la Grande-Bretagne a acquis une influence croissante en Oman. Un traité a été signé entre le sultan et la Compagnie des Indes orientales, qui a assuré la suprématie de la Grande-Bretagne dans la région du Golfe. Au milieu du XIXe siècle, Oman a pu étendre son pouvoir comme jamais auparavant. Cependant, la perte de Zanzibar en 1856 a été suivie d’un déclin économique et la dépendance à l’égard de la Grande-Bretagne s’est accrue. Ce n’est qu’en 1968 que les Britanniques se sont finalement retirés. De 1932 à 1970, le sultan Said ibn Taimur a régné sur le pays, puis son fils, le sultan Qaboos, qui a ensuite été remplacé par son cousin, l’actuel chef du gouvernement, le sultan Haitham Ibn Tarik. Il a laissé l’État dans un retard et un isolement en ce qui concerne la politique étrangère. Il y a encore de l’esclavage, des tarifs internes élevés et le système scolaire est constitué exclusivement d’écoles coraniques. La production de pétrole et le gouvernement du sultan Qaboos Ibn Said, qui a succédé à son père en 1970, ont apporté des réformes de grande envergure. L’esclavage et les restrictions au départ et au voyage ont été abolis. L’infrastructure a été améliorée grâce aux bénéfices de la production pétrolière.