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Culture et tradition

Pétrole et oléoducs en Oman

Lorsqu’en 1967, le premier cargo chargé de pétrole est parti de l’Oman vers le monde entier, une nouvelle ère a commencé pour le pays du Golfe Persique. Autrefois le pays était une grande puissance commerciale qui faisait du commerce avec la Chine et avait ses propres bases commerciales en Afrique. Après l’Oman était devenu un simple État désertique appauvri où les gens vivaient de l’agriculture et, dans les quelques zones agricoles productives, de l’élevage. Il n’existait pas beaucoup d’autres sources de revenus, la population était pauvre et en grande partie non éduquée. Le grand pays était difficile à gouverner, ce qui entraînait régulièrement des querelles entre les tribus différents et parfois les conditions de vie ressemblaient à celles d’une guerre civile. Mais avec les revenus du commerce du pétrole et la prise de pouvoir par le sultan Qaboos Ibn Said, aussi clairvoyant que prudent, beaucoup de choses ont changé.

Expansion de l’activité pétrolière

Le pétrole et le gaz sont rapidement devenus la source principale de revenus du sultanat. Pourtant, l’Oman est l’un des plus petits fournisseurs de pétrole au monde. Seulement environ 1/10 de ce qui est extrait en Arabie Saoudite, par exemple, est produit en Oman. Mais les revenus augmentent toujours et ont été utilisés judicieusement.
Tout d’abord, le sultan Qaboos a créé un réseau de pipelines d’environ 7000 kilomètres de longueur, qui a longtemps relié les champs de pétrole de l’Oman au seul grand port pétrolier du pays, Mina al-Fahal. Le pétrole était alors chargé sur des bateaux et envoyé vers les pays des partenaires commerciaux, de préférence les États-Unis, la Chine et le Japon. Depuis 1982, il existe également une raffinerie à Mina al-Fahal, de sorte que le pétrole peut être vendu non seulement comme pétrole brut mais aussi déjà traité. Lorsque le réseau nécessaire au commerce du pétrole a été établi et a commencé à fonctionner, le Sultan a aussi pu utiliser l’argent pour d’autres domaines importants comme l’éducation et les soins de santé, sachant très bien que les revenus provenant du commerce du pétrole et du gaz continueraient de circuler.

Les ports comme investissement pour l’avenir

L’Oman a toujours eu des petites villes portuaires. Les villages de pêcheurs le long de la seule côte se sont progressivement transformés en villes portuaires, où les ferries et les petits bateaux ainsi que les paquebots de croisière de diverses compagnies maritimes accostent de plus en plus souvent.
Aucun de ces petits ports n’a atteint la taille d’un véritable port de commerce mondial au cours des dernières décennies, jusqu’à ce que le Sultan Qaboos a lancé un nouveau projet en 2013 : le port de Duqm. A première vue, cette entreprise n’en valait guère la peine. Duqm n’était pas un port de mer naturel, il a donc fallu faire des efforts pour construire un port avec de l’espace pour 70 000 habitants dans la ville. Mais vu la situation politique, le port s’est révélé comme stratégie intelligente, car le port de Mina al-Fahal est situé directement sur le détroit d’Ormuz. L’Oman et l’Iran, séparés par ce détroit, sont directement opposés. Les navires de marchandises en provenance des Émirats Arabes ou d’Arabie Saoudite sont souvent bloqués dans le détroit d’Ormuz par la marine iranienne. Si jamais il y avait une aggravation entre l’Iran, Israël et les États-Unis, il y a le risque d’un arrêt de la liaison maritime.
Avec le nouveau port au sud de l’Oman, l’Arabie Saoudite et les Emirats Arabes Unis peuvent contourner le dangereux détroit et envoyer leur pétrole par des pipelines à travers l’Oman jusqu’au port de ce pays, d’où le pétrole peut ensuite être expédié dans le monde entier. Ainsi, la construction d’un deuxième port maritime est devenue un investissement pour l’avenir, au cas où le pétrole serait épuisé un jour. De cette façon, l’Oman peut gagner de l’argent grâce au commerce du pétrole d’autres nations, simplement en tant que lieu de transbordement, mais ainsi, il crée également des emplois et de la sécurité en ce qui concerne la politique étrangère.