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Culture et tradition

Production traditionnelle de l’eau de rose

Les roseraies du Djebel Akhbar s’animent de nouveau chaque année entre fin mars et début mai. Chaque matin, les cultivateurs de roses se rendent dans les champs pour cueillir les fleurs des roses. Celles-ci sont collectées dans de grands paniers et ensuite amenées à la distillerie où elles sont transformées en eau de rose. Le temps de récolte est court par rapport aux efforts qui doivent être faits pendant toute l’année pour assurer la meilleure récolte possible. Mais les prix assez élevés que les agriculteurs peuvent obtenir pour leur eau de rose sur les marchés compensent largement les efforts. Le prix élevé que l’eau de rose peut atteindre dans les petits et grands souks de tout le pays est principalement dû à la disponibilité limitée du produit. Dans la plupart des distilleries de la région du bas plateau de Sayq, la production de l’eau de rose est toujours fait de la même manière qu’il y a des siècles.

L’artisanat traditionnel de la distillation de l’eau de rose est toujours vivant aujourd’hui

En Oman, la distillation de l’eau de rose est traditionnellement la tâche des hommes. Les pétales de rose sont vaporisés avec de fraîche eau de source puis mis dans un grand pot d’argile, le Burmah. En revanche, celui-ci est placé dans un four en argile, le Dahjan, qui sert uniquement à la distillation de l’eau de rose. Dans ce four, les feuilles sont lentement et soigneusement chauffées à environ 100°C. Jusqu’à quatre Birmans peuvent être chauffés simultanément dans un Dahjan. A l’intérieur du Burmah se trouve un pot en argile, le Sahlah, qui n’est que légèrement plus étroit. Au-dessus de cette construction se trouve un large chaudron en cuivre, le Qars, qui est rempli d’eau froide. Les pétales de roses sont serrés un peu entre le Burmah et la Sahlah. La chaleur fait évaporer le jus des roses et monte jusqu’à ce qu’il se condense sur le cuivre froid du Qars, coule le long de la forme bombée du chaudron jusqu’au milieu de ce dernier et s’égoutte ensuite dans la Sahlah. Pendant le processus de distillation, la Sahlah est vidée maintes et maintes fois en versant l’eau de rose dans une cruche de stockage à travers un filtre en tissu de coton très fin. Ici, le produit reste quelques jours, afin qu’il puisse développer tout son arôme. L’eau de rose est ensuite mise en petites bouteilles et attend d’être vendue sur les marchés de tout le pays.

Voici à quoi peut servir l’eau de rose

En plus des merveilleux parfums que l’eau de rose porte, elle sert aussi comme épice merveilleuse pour affiner les plats. En Oman, surtout les desserts sont souvent raffinés avec un peu d’eau de rose. Une très bonne eau de rose a une couleur jaune doré, un parfum légèrement fumé et provoque de nombreuses petites bulles d’air lorsqu’elle est agitée. Les pétales de rose séchés ne sont pas jetés par les agriculteurs, mais sont utilisés comme engrais dans les champs afin que la récolte soit à nouveau riche l’année prochaine.