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La nature et les curiosités

Rub al Khali

Étant le plus grand désert de sable sans interruption au monde, le désert du Rub al Khali, couvre aussi certaines parties du sud de l’Oman. 650 000 kilomètres carrés de sable et de pierre – c’est tout ce que vous trouverez ici. Le désert est si inhospitalier et si pauvre en oasis qu’il est à peine habité. Il n’est donc pas étonnant qu’on l’appelle « le quartier vide », car c’est exactement ce que signifie « Rub al Khali ». Un bon tiers de la péninsule arabique est couvert par le désert. Il s’étend sur les territoires de quatre pays : l’Oman, l’Arabie Saoudite, le Yémen et les Émirats Arabes Unis.

Le plus grand désert du monde a beaucoup à offrir

Dans le Rub al Khali se trouve le plus grand champ pétrolier actuellement connu dans le monde, mais pourtant dans la région qui appartient à l’Arabie Saoudite. Ce que vous pouvez apprécier du côté omanais, c’est la beauté et la nature intacte du désert ; les dunes de sable, dont certaines ont entre 200 et 300 mètres de hauteur et sont presque parallèles les unes aux autres, et le vaste et impénétrable silence que cet endroit apporte avec lui. Peu d’autres régions du monde sont aussi hospitalier en ce qui concerne la civilisation humaine, c’est pourquoi on ne rencontre presque personne ici. Même les Bédouins évitent le désert et exercent leur commerce de chameaux au mieux au bord du Rub al Khali. Mais les excursions dans le désert, de préférence en groupes guidés et avec des provisions suffisantes, valent toujours la peine. La fascination d’un lever ou d’un coucher de soleil dans le désert, loin de toutes les lumières dérangeantes de la civilisation, est quelque chose de très unique. Cependant, si vous voulez rester dans le désert au petit matin ou en fin de soirée, vous devez considérer les fluctuations de température qui sont typiques pour le désert. Les températures autour du point de congélation pendant la nuit alternent avec des températures autour de 60 degrés pendant la journée.

Rub al Khali – un désert avec une histoire incroyable

Le Rub al Khali n’a pas toujours été le désert hospitalier et sans fin qu’il semble être aujourd’hui. Autrefois, une partie de la route de l’encens traversait le désert. Ce n’était que vers 300 après J.-C. que la traversée du désert est devenue plus difficile. Il y a une ville dans l’histoire arabe qu’un certain T. E. Lawrence, plus connu sous le nom de « Lawrence d’Arabie », a appelé « l’Atlantide du désert » – c’est Ubar. On dit que la ville était autrefois située au bord du désert et qu’elle était infiniment riche. En raison d’un comportement vicieux de ses habitants, de leur méchanceté et mauvaise gestion des richesses, Ubar a finalement été puni par Dieu selon le Coran – une histoire qui rappelle un peu la tradition biblique autour de Sodome et Gomorrhe. Seules les ruines d’Ubar semblent avoir été retrouvées. Les images satellites du désert ont montré d’anciennes routes de caravanes qui pouvaient être suivies jusqu’aux ruines d’une ville près de l’actuelle Shisr. C’est ici, à quelques kilomètres du début du Rub al Khali, qu’aurait été située la légendaire ville d’Ubar. Ceux qui veulent visiter le Rub al Khali depuis le côté omanais vont choisir pour la plupart du temps la voie via Shisr pour s’y rendre. Sur le chemin du retour, il vaut vraiment la peine de faire un détour par les ruines et les villes de fouilles d’Ubar.